CESNUR - center for studies on new religions

"Why the Hamas Problem Goes Beyond the Military Realm - Massimo Introvigne on What Drives the Fundamentalist Movement"

(Zenit, Aug. 25, 2003)

TURIN, Italy .- The religious factor cannot be overlooked when it comes to analyzing the fundamentalist movement Hamas, the Palestinian branch of the Muslim Brotherhood, says a researcher.
Maximo Introvigne, director of the Center of Studies on New Religions, shared his views of Hamas, in the wake of last Tuesday's attack against a bus in Jerusalem that left 20 people dead, including six children.
Introvigne is author of many books, including "Hamas: Fondamentalismo islamico e terrorismo suicida in Palestina" (Hamas: Islamic Fundamentalism and Suicidal Terrorism in Palestine), published by Elledici.
Q: What exactly is the Hamas movement?
Introvigne: Hamas is part of a great international galaxy, Muslim fundamentalism, which influences millions of people.
Hamas is a Palestinian branch of the Muslim fundamentalist movement, the Muslim Brotherhood, founded in Egypt in 1928 by Hassan al-Banna. In 1954, Egyptian President Nasser declared them illegal and persecuted them, a fact which resulted in a marked internal division.
On one hand, there is a radical current that is faithful to the Leninist formula of the coup d'état. On the other, there is a neo-traditionalist current, which tries to pursue Islamization at the grass roots. It is a kind of Gramsciesque view [of Antonio Gramsci], which hopes to take power but first wants to win over the society, organizing Muslim labor unions, Muslim schools, Muslim newspapers.
In 1957, the directorship of the Muslim Brotherhood in Palestine aligned itself with the neo-traditionalist position, ceased all military activity, stopped organizing attacks, and dedicated itself to redouble the number of mosques present in the Gaza Strip and the West Bank.
It built a network of fundamentalist institutions village by village, and neighborhood by neighborhood. Between 1957 and 1987, there was armed and terrorist activity in Palestine linked to the lay nationalists of Fatah and other components of the PLO.
However, the intifada broke out in 1987, at a moment of weakness of the PLO. Then, the Muslim Brotherhood declared that the neo-traditionalist operation had been successful and that a radical phase could begin of the armed struggle. The Muslim network is strong throughout Palestine. Hamas forged a word there which means "fervor" and which, at the same time, is the acronym of the Islamic Resistance Movement.
Q: Is it bold to describe Hamas as a religious movement?
Introvigne: No, in fact, we can define it as that. Often, in the West, the error is made of regarding religious phenomena as superstructures. It is a legacy of the Marxist analysis. Clearly, there are multiple causes in all complex phenomena, and economic, political and religious motives are intertwined. However, in the case of Hamas, religion is a determinant element.
If we read its statute, we see how the objective of this organization is to transform Palestine into an Islamic state, that is, rule by the Shariah [Islamic law] in view of a reunification of the whole Muslim world in the Caliphate - but with a specificity, announced in Article 14: The liberation of Palestine is an obligation for every Muslim, no matter what country he lives in.
For Hamas, the Palestinian question is not one of many along with Chechnya, Kashmir and others. It is the central question, and not just for political but also for theological reasons.
Q: Would it be utopian to think that Hamas could disappear altogether from the Palestinian Territories?
Introvigne: Yes. The fact is that between members and sympathizers it numbers hundreds of thousands of people. The solution to the problem of Hamas cannot be only military.
Q: Does Hamas use religion to justify terrorism?
Introvigne: In Muslim fundamentalism's view of the world, there is no difference between politics and religion. What is more, to state that they are different is considered a typically Western prejudice which fundamentalists regard as foreign to Islamic tradition.
Hamas pays much attention to overcoming objections, according to which suicide is against Islam and, therefore, suicide attacks would not be licit for a Muslim. Hamas answers that it is not about suicide but about martyrdom, and it finds similar figures in the fundamentalist galaxy to support its reasoning.
It might be disagreeable to say that Hamas' suicide terrorist is motivated by religion. But it is so. It is quite an error to consider them only as being manipulated or as people hiding economic motives.
An analysis of the socioeconomic profile of those who have chosen martyrdom shows that their level, whether power of acquisition or education, is higher than the average for Palestinians. What is more, two of the terrorists were part of the upper middle class.
It is the ideology, or rather the religion, which drives them. It is not only despair.
Q: Are there kamikaze women in Hamas?
Introvigne: The truth is that, until now, women have not taken part in Hamas attacks. The movement does not exclude the theoretical possibility of this happening. Women have committed suicide in Palestine, but they formed part of the al-Aqsa Martyr Brigades, a secular and nationalist formation.
Hamas states that its theology does not impede the martyrdom of women and, in fact, it exalts the women of the Chechen fundamentalist movements who have carried out suicide attacks.
Rather, it mentions difficulties of a practical character, for example, according to Hamas, women who were to go to Israel would have to go covered by the veil, and this would allow the police to readily identify them.
Hamas states that there are many more Palestinian youths of masculine sex who ask to become martyrs than it can accept. So, then, the problem of women is not of concern for the time being.
Q: Could Hamas put down the weapons and negotiate at the political level?
Introvigne: If we limit ourselves to reading Hamas' statute -- a document that asserts the perennial struggle until the Israelis are expelled to the sea -- the answer would be negative. But Hamas has always been able to combine the poetry of rhetoric with the prose of reality.
Hamas is not a monolith and within it there are more pragmatic currents, especially a part of the leaders of the West Bank, which in this aspect is different from Qatar.
To imagine a peace process which considers Fatah, or in general the "lay" components of the Palestinian world, as the only interlocutor and which excludes the religious parties completely, is not reasonable.
One of the great challenges is to find within it interlocutors prepared to talk about peace, or at least about a truce or the giving up of terrorism.
The West at times is victim of a sort of "Voltaire syndrome," according to which, the best interlocutor of the Arab world is the most secular and least religious. But interlocutors without religious roots in countries of Muslim majority often have little popular following.

"Massimo Introvigne: La religión inspira los ataques suicidas de Hamas"

(Zenit, 24.8.2003)

TURÍN - Máximo Introvigne, director del Centro de Estudios sobre Nuevas Religiones <http://www.cesnur.org/> (CESNUR) con sede en Turín, desgrana en esta entrevista la trama del movimiento fundamentalista Hamas, rama palestina de los Hermanos Musulmanes.
Hamas ha puesto de nuevo en jaque el proceso de paz en Oriente Medio con el último sangriento atentado del martes pasado contra un autobús en Jerusalén en el que murieron 20 personas, seis de ellas niños, uno de los atentados más cruentos de Tierra Santa en los últimos tres años.
Introvigne advierte que no se puede obviar el factor religioso a la hora de analizar Hamas, y dice que «la cuestión Palestina, para Hamas, no es una de tantas al lado de Chechenia, Kachemira u otras: es la madre de todas las cuestiones, y no sólo por razones políticas sino también teológicas».
Introvigne es autor de numerosos libros, el último de los cuales --aparecido en italiano. está dedicado precisamente a Hamas «Hamas. Fundamentalismo islámico y terrorismo suicida en Palestina» («Hamas- Fondamentalismo islamico e terrorismo suicida in Palestina»), editado por Elledici <http://www.elledici.org/> .
--¿Qué es exactamente el movimiento Hamas?
--Introvigne: Hamas es parte de una gran galaxia internacional, el fundamentalismo islámico, que tiene influencia sobre millones de personas. Hamas es una rama palestina del movimiento fundamentalismo islámico, los Hermanos Musulmanes, fundado en Egipto el 1928 por Hassan al-Banna. En 1954, el presidente egipcio Nasser los declaró ilegales y los persiguió, hecho que determinó una fuerte división interna.
Por un lado tenemos una corriente radical que se mantiene fiel a la fórmula leninista del golpe de Estado.
Por otro lado, hay una corriente neo-tradicionalista, que intenta perseguir una islamización de la base. Es una especie de visión gramsciana (de Antonio Gramsci), que quiere conseguir el poder pero antes conquistar la sociedad, organizando el sindicato musulmán, las escuelas musulmanas, los periódicos musulmanes&Mac183;
En 1957, la dirección de los Hermanos Musulmanes en Palestina se adecuó a la posición neo-tradicionalista, cesó toda actividad militar, dejó de organizar atentados y se dedicó a redoblar el número de las mezquitas presentes en la franja de Gaza y en Cisjordania. Construyó una red capilar de instituciones fundamentalistas pueblo por pueblo y barrio por barrio. Entre 1957 y 1987 se dió en Palestina una actividad armada y terrorista ligada a los nacionalistas laicos de Fatah y a otros componentes de la OLP (Organización para la Liberación de Palestina).
Pero en 1987 estalló la Intifada, en un momento de debilidad de la OLP. Entonces, los Hermanos Musulmanes declararon que la operación neotradicionalista había tenido éxito y que ya se podía pasar a una fase radical de lucha armada. La red islámica es fuerte en toda Palestina. Allí fundaron Hamas, una palabra que significa «fervor» y que al mismo tiempo es acrónimo de «Movimiento de Resistencia Islámico».
--¿Es una osadía definir Hamas como un movimiento religioso?
--Introvigne: No, de hecho podemos definirlo así. A menudo, en Occidente se comete el error de considerar los fenómenos religiosos como superestructuras. Es una herencia del análisis marxista. Está claro que en todos los fenómenos complejos las causas son múltiples y se entrelazan motivos económicos, políticos y religiosos. Pero en el caso de Hamas la religión es un elemento determinante.
Si leemos su estatuto, vemos como esta organización tiene como objetivo transformar Palestina en un estado islámico, es decir, regido por la «sharia» (ley islámica), en la perspectiva de una reunificación de todo el mundo musulmán en el Califato. Pero con una especificidad, anunciada en el artículo 14: la liberación de Palestina es una obligación para todo musulmán, viva en el país que viva.
La cuestión Palestina, para Hamas, no es una de tantas al lado de Chechenia, Kachemira u otras: es la madre de todas las cuestiones, y no solo por razones políticas sino también teológicas.
--¿Sería utópico pensar que Hamas pueda desaparecer totalmente de los territorios palestinos?
--Introvigne: Sí. La realidad es que entre miembros y simpatizantes cuenta con decenas de miles de personas. La solución del problema de Hamas no puede ser sólo militar.
--¿Hamas utiliza la religión para justificar el terrorismo?
--Introvigne: En la visión del mundo del fundamentalismo islámico, no hay diferencia entre política y religión. Es más, afirmar que son diferentes se considera un prejuicio típicamente occidental que los fundamentalistas consideran extraño a la tradición islámica.
Hamas dedica mucha atención a superar las objeciones, según las cuales, el suicidio iría en contra del Islam y, por lo tanto, los atentados suicidas no serían lícitos para un musulmán. Hamas responde que no se trata de suicidio sino de martirio, y encuentra figuras similares en la galaxia fundamentalista que le dan la razón.
Puede ser desagradable decir que el terrorista suicida de Hamas está movido por la religión. Pero es así. Es un error considerarles sólo manipulados o personas que esconden motivos económicos.
Un análisis del perfil socioeconómico de los que han hecho una opción por el martirio nos dice que su nivel, sea del poder adquisitivo o de educación, es superior a la media de los palestinos. Es más, un par de terroristas formaban parte de la más alta burguesía.
Es la ideología, o más bien la religión, que los impulsa. No es solo la desesperación.
--¿En Hamas hay mujeres kamikaze?
--Introvigne: La verdad es que hasta ahora, en los atentados de Hamas, no han participado mujeres. El movimiento no excluye la posibilidad teórica de que esto ocurra. En Palestina se han suicidado mujeres, pero formaban parte de las Brigadas de los Mártires al-Aqsa, una formación laica y nacionalista.
Hamas manifiesta que su teología no impide el martirio a las mujeres, y de hecho exalta las mujeres de los movimientos fundamentalistas chechenios que han cumplido atentados suicidas. Ofrece más bien dificultades de carácter práctico, por ejemplo, según Hamas, las mujeres que fueran a Israel tendrían que ir cubiertas por el velo, y esto haría que las policía las identificara fácilmente.
Hamas afirma que hay muchos más jóvenes palestinos de sexo masculino que solicitan convertirse en mártires de los que puede asumir. Así pues, el problema de las mujeres no se plantea por el momento.
--¿Hamas podría abandonar las armas y negociar a nivel político?
--Introvigne: Si nos limitáramos a leer el estatuto de Hamas --un documento que afirma la lucha perenne hasta que los israelíes serán expulsados al mar-- la respuesta sería negativa.
Hamas ha sabido conjugar siempre la poesía de la retórica y la prosa de la realidad.
Hamas no es un monolito y en su interior existen corrientes más pragmáticas, sobretodo una parte de los líderes internos de Cisjordania, que en esto se diferencia de Qatar.
Imaginar un proceso de paz que considere como único interlocutor Fatah o en general los componentes «laicos» del mundo palestino y que excluya completamente a los partidos religiosos no es razonable.
Uno de los grandes retos es el de encontrar en su interior interlocutores dispuestos a hablar de paz, o al menos de tregua y de renuncia al terrorismo.
Occidente a veces es víctima de una especie de «síndrome de Voltaire», según el cual, el mejor interlocutor del mundo árabe es el más laico y menos religioso. Pero los interlocutores sin raíces religiosas en los países de mayoría islámica a menudo tienen escaso seguimiento popular.

"Massimo Introvigne: A religião inspira os ataques suicidas do Hamas - Fala o diretor do Centro de Estudos sobre Novas Religiões"

(Zenit, 24 de agosto de 2003)

TURIM - Máximo Introvigne, diretor do Centro de Estudos sobre Novas Religiões <http://www.cesnur.org/> (CESNUR) com sede em Turim, desvenda nesta entrevista a trama do movimento fundamentalista Hamas, ramo palestino dos Irmãos Muçulmanos.
Hamas pôs de novo em cheque o processo de paz no Oriente Médio com o último sangrento atentado de terça-feira passada contra um ônibus em Jerusalém no qual morreram 20 pessoas, seis delas crianças, um dos atentados mais cruéis da Terra Santa nos últimos anos.
Introvigne adverte que não se pode evitar o fato religioso na hora de analisar o Hamas, e diz que «a questão Palestina, para o Hamas, não é uma de tantas ao lado de Chechenia, Cachemira ou outras: é a mãe de todas as questões, e não só por razões políticas mas também teológicas».
Introvigne é autor de numerosos livros, o último dos quais --em italiano-- está dedicado precisamente ao Hamas. «Fundamentalismo islâmico e terrorismo suicida na Palestina», editado por Elledici <http://www.elledici.org/> .
--O que é exatamente o movimento Hamas?
--Introvigne: Hamas é parte de uma grande galáxia internacional, o fundamentalismo islâmico, que tem influência sobre milhões de pessoas. Hamas é um ramo palestino do movimento fundamentalista islâmico, os Irmãos Muçulmanos, fundado no Egito em 1928 por Hassan al-Banna. Em 1954, o presidente egípcio Nasser os declarou ilegais e os perseguiu, fato que determinou uma forte divisão interna.
Por um lado temos uma corrente radical que se mantêm fiel à fórmula leninista do golpe de Estado.
Por outro lado, há uma corrente neotradicionalista que tenta perseguir uma islamização da base. É uma espécie de visão gramsciana (de Antonio Gramsci), que quer conseguir o poder mas antes conquistar a sociedade, organizando o sindicato muçulmano, as escolas muçulmanas, os jornais muçulmanos&Mac183;
Em 1957, a direção dos Irmãos Muçulmanos na Palestina se adequou à posição neotradicionalista, cessou toda atividade militar, deixou de organizar atentados e se dedicou a redobrar o número das mesquitas presentes na Faixa de Gaza e na Cisjordânia. Construiu uma rede de instituições fundamentalistas povo por povo e bairro por bairro. Entre 1957 e 1987 se deu na Palestina uma atividade armada e terrorista ligada aos nacionalistas leigos de Fatah e a outros componentes da OLP (Organização para a Libertação da Palestina).
Mas em 1987 estourou a Intifada, em um momento de debilidade da OLP. Então, os Irmãos Muçulmanos declararam que a operação neotradicionalista havia tido êxito e que já se podia passar para uma fase radical de luta armada. A rede islâmica é forte em toda a Palestina. Ali fundaram Hamas, uma palavra que significa «fervor» e que ao mesmo tempo é acrônimo de «Movimento de Resistência Islâmico».
--É uma ousadia definir Hamas como um movimento religioso?
--Introvigne: Não, de fato podemos defini-lo assim. Com freqüência, no Ocidente se comete o erro de considerar os fenômenos religiosos como superestruturas. É uma herança da análise marxista. Está claro que em todos os fenômenos complexos as causas são múltiplas e se entrelaçam motivos econômicos, políticos e religiosos. Mas no caso de Hamas a religião é um elemento determinante.
Se lemos seu estatuto, vemos que como está organizado tem como objetivo transformar Palestina em um estado islâmico, ou seja, regido pela «sharia» (lei islâmica), na perspectiva de uma reunificação de todo o mundo muçulmano no Califato. Mas com uma especificidade, anunciada no artigo 14: a liberdade da Palestina é uma obrigação para todo muçulmano, viva no país que viva.
A questão Palestina, para Hamas, não é uma de tantas ao lado de Chechenia, Kachemira ou outras: é a mãe de todas as questões, e não somente por razões políticas mas também teológicas.
--Seria utópico pensar que Hamas possa desaparecer totalmente dos territórios palestinos?
--Introvigne: Sim. A realidade é que entre membros e simpatizantes conta com milhares de pessoas. A solução do problema de Hamas não pode ser somente militar.
--Hamas utiliza a religião para justificar o terrorismo?
--Introvigne: Na visão do mundo do fundamentalismo islâmico, não há diferença entre política e religião. E mais, afirmar que são diferentes se considera um preconceito tipicamente ocidental que os fundamentalistas consideram estranho para a tradição islâmica.
Hamas dedica muita atenção para superar as objeções, segundo as quais, o suicídio iria contra o Islã e, portanto, os atentados suicidas não seriam lícitos para um muçulmano. Hamas responde que não se trata de suicídio mas de martírio, e encontra figuras similares na galaxia fundamentalista que lhe dão a razão.
Pode ser desagradável dizer que o terrorista suicida de Hamas está movido pela religião. Mas é assim. É um erro considerar-lhes somente manipulados ou pessoas que escondem motivos econômicos.
Uma analise do perfil socioeconômico dos que fizeram uma opção pelo martírio nos diz que seu nível, seja do poder aquisitivo ou de educação, é superior à média dos palestinos. E mais, um par de terroristas formava parte da mais alta burguesia.
É a ideologia, ou melhor a religião, que os impulsiona. Não é somente o desespero.
--Em Hamas há mulheres kamikazes?
--Introvigne: A verdade é que até agora, nos atentados de Hamas, não participaram mulheres. O movimento não exclui a possibilidade teórica de que isto ocorra. Na Palestina mulheres se suicidaram, mas formavam parte das Brigadas dos Mártires al-Aqsa, uma formação leiga e nacionalista.
Hamas manifesta que sua teologia não impede o martírio das mulheres, e de fato exalta as mulheres dos movimentos fundamentalistas chechenos que cumpriram atentados suicidas. Oferece maior dificuldades de caráter prático, por exemplo, segundo Hamas, as mulheres que fossem a Israel teriam que ir cobertas pelo véu e isto faria que a polícia as identificasse facilmente.
Hamas afirma que há muito mais jovens palestinos de sexo masculino que solicitam converter-se em mártires dos que podem assumir. Assim, o problema das mulheres não se estabelece pelo momento.
--Hamas poderia abandonar as armas e negociar em nível político?
--Introvigne: Se nos limitássemos a ler o estatuto de Hamas --um documento que afirma a luta perene até que os israelitas sejam expulsos ao mar-- a resposta seria negativa.
Hamas soube sempre conjugar a poesia da retórica e a prosa da realidade.
Hamas não é um monolito e em seu interior existem correntes mais pragmáticas, sobretudo uma parte dos líderes internos de Cisjordânia, que nisto se diferencia do Qatar.
Imaginar um processo de paz que considere como único interlocutor Fatah ou em geral os componentes «leigos» do mundo palestino e que exclua completamente os partidos religiosos não é racional.
Um dos grandes desafios é o de encontrar em seu interior interlocutores dispostos a falar de paz, ou ao menos de trégua e de renúncia ao terrorismo.
Ocidente às vezes é vítima de uma espécie de «síndrome de Voltaire», segundo o qual, o melhor interlocutor do mundo árabe é o mais leigo e menos religioso. Mas os interlocutores sem raízes religiosas nos países de maioria islâmica com freqüência têm escasso seguimento popular.

Nuovo volume della collana "Religioni e Movimenti":
Massimo Introvigne, Hamas. Fondamentalismo islamico e terrorismo suicida in Palestina
Elledici, Leumann (Torino) 2003

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